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古代鼠形化石揭示哺乳动物的早期社群行为

来源:Nature自然科研

《自然-生态与演化》本周发表的一篇论文报道了可追溯至7550万年前的鼠形多瘤齿兽类哺乳动物的化石样本,化石中包括多个身处同一地穴的个体骨架,该发现提示哺乳动物可能从中生代就开始具有社群行为了。

虽然今天的大量胎盘哺乳动物都有社群行为,但卵生和有袋类哺乳动物社群性的相对缺乏,让研究人员一直相信哺乳动物的祖先过着独居生活,直到恐龙在约6600万年前灭绝以后才有所改变。

美国西雅图华盛顿大学的Lucas Weaver和同事描述了在美国蒙大拿州发现的小型哺乳动物骨骼沉积,这些骨骼来自埋葬在一起的多个跨代个体,时间可追溯至晚白垩世。这些骨架代表了鼠形多瘤齿兽类哺乳动物的一个新属,作者将其命名为Filikomys primaevus。这个属名来自希腊文filikós,意思是友好的或亲切的,形容作者从这些化石中解读到的行为。F。 primaevus腿部强壮,很适合掘洞,这让它们能组成最多5名个体的跨代挖洞组。根据现存掘穴社群哺乳动物(如兔)的行为,作者认为化石中的个体与它们有亲缘关系。

作者总结道,这些化石提供的证据表明哺乳动物在逾7500万年前就有社群行为了。

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